ดนตรี / วรรณากร ทองเสริม

ซีเคร็ท การ์เด้น อาจไม่ใช่ศิลปินสายนิวเอจที่คนไทยคุ้นหูกันเท่ากับ เอนย่า หรือยานนิ แต่พวกเขาก็ยืนยงอยู่ในวงการมายาวนาน ถ้านับตั้งแต่ตอนที่มีผลงานชุดแรก (Songs From Secret Garden) ออกมาในปี 2538 ก็คิดเป็นเวลาที่นานถึง 24 ปี พวกเขาอาจไม่ได้มีอัลบั้มออกมาแบบปีต่อปี แต่ก็เรียกได้ว่ามีผลงานออกมาค่อนข้างสม่ำเสมอ โดยทิ้งช่วงห่างของแต่ละชุดโดยเฉลี่ยราว 2-3 ปี จะมีห่างไปบ้างก็ในช่วงหลัง

อาจจะต้องทวนความจำกันบ้างว่า วง ซีเคร็ท การ์เดน เป็นวงดูโอชายหญิง เกิดจากการรวมตัวของศิลปินสองชาติ (นอร์เวย์และไอร์แลนด์) เล่นดนตรีแนวนีโอคลาสสิกและถูกจัดรวมให้อยู่ในกลุ่มศิลปินนิวเอจเสมอๆ ฝ่ายหญิงคือ ฟินนูอาลา เชอร์รี่ นักไวโอลินและนักร้องสาวชาวไอริช ฝ่ายชายได้แก่ รอล์ฟ ลัฟลันด์ นักแต่งเพลงและนักเปียโนหนุ่่มชาวนอร์เวย์ จุดเริ่มต้นการมีชื่อเสียงของเขาและเธอมาจากเวทีประกวดเพลงยูโรวิชั่นปี 1995 (พ.ศ. 2538) ซึ่งพวกเขาเป็นผู้ชนะเลิศ อัลบั้มแรกของพวกเขาที่ออกจำหน่ายหลังจากนั้นเป็นผลงานที่นำมาทั้งชื่อเสียงและเงินทองให้ทั้งสอง เพลง “Nocturne” ที่พวกเขาเล่นกลายเป็นเพลงประจำตัว (วง) และเพลง “You Raise Me Up” ที่พวกเขาแต่ง ก็กลายเป็นเพลงที่มีคนนำไปร้องคัฟเวอร์มากที่สุดเพลงหนึ่ง โดยเวอร์ชันที่โด่งดังและที่เราคุ้นเคยกันดีก็คือเวอร์ชันของ จอช โกรบัน

หากไม่นับรวมอัลบั้มรวมเพลงต่างๆ แล้ว ก่อนที่จะมาถึง Storyteller ซึ่งเป็นผลงานชุดล่าสุด ซีเคร็ท การ์เดน มีผลงานออกมาทั้งหมด 9 ชุด เป็นงานแบบสตูดิโอเสีย 8 ชุดและบันทึกการแสดงสด 1 ชุด (Live At Kilden) ซึ่งเป็นงานก่อนหน้าอัลบั้ม Storyteller นี้

ในภาพรวมของอัลบั้มแล้ว Storyteller ยังคงเป็นเพลงของ ซีเคร็ท การ์เดน ในแบบที่เราคุ้นเคย มีทั้งเพลงบรรเลงที่เน้นเสียงไวโอลินอ่อนหวาน เจือบรรยากาศของเพลงไอริชพื้นบ้าน/เกลิคตามรากเหง้าของผู้เล่น มีเพลงร้องอยู่ 2-3 เพลง ซึ่งก็ได้แขกรับเชิญคนดังจากเวทีประกวดเดียวกันอย่าง ไบรอัน เคนเนดี, นักร้องหนุ่มสาวคนดังจากนอร์เวย์ แคธรีน ไอเวอร์สัน และ เอสเพน โกรเธม มาช่วยร้องให้

งานของพวกเขาอาจไม่มีอะไรใหม่ เรียกว่าเดินไปตามขนบเดิมที่เคยทำกันมา แต่การใช้วงออร์เคสคร้ามาเป็นแบ็คอัพ การเรียบเรียงดนตรีที่ละเอียดอ่อน ประณีต ทำให้เพลงออกมายิ่งใหญ่อลังการ มีลักษณะแบบกึ่งมิวสิคัล ทำให้ Storyteller ไม่ใช่งานเพลงบรรเลงฟังชิลล์ๆ เพียงเท่านั้น แต่เป็นเพลงที่มีเรื่องราวของอารมณ์และบรรยากาศที่น่ารื่นรมย์ยิ่ง เป็นเพลงที่เล่าเรื่องได้โดยแทบไม่ต้องใช้คำพูด

เหนืออื่นใด นี่คือผลงานเพลงที่ปลอบประโลมจิตใจ เป็นเพลงที่ฟังได้ทุกเพศทุกวัยโดยไม่ต้องกังวลจะให้ผลข้างเคียงในแง่ลบ เป็นเพลงที่ฟังแล้วจรรโลงใจ ชวนให้นึกถึงสิ่งดีงามในโลกนี้

ไม่ใช่ทุกวงจะทำได้เช่นนี้ แต่ ซีเคร็ท การ์เดน ก็ทำมาตั้งแต่แรกและคงจะทำกันต่อไปและตลอดไป