วันที่ 12 ต.ค.64 กรมชลประทาน ได้ชี้แจงกรณีชาวบ้านในหมู่บ้านคะแนง ตำบลแม่ลาว อำเภอเชียงคำ จังหวัดพะเยา คัดค้านโครงการก่อสร้างอ่างเก็บน้ำแม่ลาว เนื่องจากมีข้อกังวลเรื่องผลกระทบที่จะเกิดขึ้นกับหมู่บ้านทั้งการสูญเสียที่ดิน ความปลอดภัยของชุมชุมช่วงการก่อสร้างและหลังการก่อสร้างเขื่อนตั้งอยู่ใกล้ชุมชนว่า โครงการอ่างเก็บน้ำแม่ลาว ตำบลแม่ลาว อำเภอเชียงคำ จังหวัดพะเยา เป็นโครงการที่เกิดขึ้นเมื่อปี 2538 โดยนายประสิทธิ์ หายโสก กำนันตำบลแม่ลาว ได้ถวายฎีกาขอพระราชทานโครงการอ่างเก็บน้ำแม่ลาวเพื่อบรรเทาปัญหาภัยแล้งและน้ำท่วม ซึ่งกรมชลประทาน ตรวจสอบเบื้องต้นแล้วโครงการฯ มีศักยภาพสามารถดำเนินการได้ แต่เนื่องจากในขณะนั้นยังไม่มีข้อสรุปที่ชัดเจนในจุดที่ตั้งของอ่างเก็บน้ำ ประกอบกับพื้นที่อ่างเก็บน้ำจะอยู่ในเขตป่าเพื่อการอนุรักษ์มากกว่า 50 ไร่ แต่ไม่ถึง 500 ไร่

ดังนั้น หากจะดำเนินการโครงการต่อตามความต้องการของราษฎรจะต้องดำเนินการศึกษาผลกระทบสิ่งแวดล้อมเบื้องต้นก่อน เพื่อนำข้อมูลไปประกอบการขออนุญาตใช้พื้นที่ป่าไม้ และขอรับการสนับสนุนงบประมาณในการก่อสร้างต่อไป ซึ่งในปีงบประมาณ 2564 กรมชลประทานได้รับงบประมาณในการศึกษาความเหมาะสมและผลกระทบสิ่งแวดล้อมของโครงการอ่างเก็บน้ำแม่ลาว และเริ่มปฏิบัติงานเมื่อวันที่ 23 พฤศจิกายน 2563 ปัจจุบันยังอยู่ในขั้นตอนการศึกษาผลกระทบสิ่งแวดล้อมเบื้องต้น ยังไม่อยู่ในกระบวนการก่อสร้าง

ทั้งนี้ การดำเนินโครงการก่อสร้างอ่างเก็บน้ำแม่ลาวยังคงมีกระบวนการตามระเบียบกฎหมายที่ต้องปฏิบัติอีกหลายขั้นตอน ดังนั้น หากราษฎรในพื้นที่ที่รับประโยชน์ โดยเฉพาะราษฎรในหมู่ที่ 7 บ้านน้ำลาว หมู่ที่ 9 บ้านสบทุ หมู่ที่ 5 บ้านแฮะ หมู่ 6 บ้านน้ำมิน มีมติประชาคมไม่ต้องการโครงการดังกล่าว กรมชลประทานจะยุติโครงการฯตามมติของราษฎรต่อไป