รายงานข่าวจาก หน่วยงานการศึกษานิวซีแลนด์ Education New Zealand (ENZ) สถานทูตนิวซีแลนด์ประจำเทศไทย แจ้งว่า วันนี้รัฐบาลนิวซีแลนด์ตัดสินใจผ่อนคลายมาตรการ โดยประกาศเปิดพรมแดนต้อนรับรับนักศึกษาต่างชาติสำหรับผู้ที่ศึกษาต่อระดับปริญญาโทและปริญญาเอก

รัฐบาลนิวซีแลนด์ประกาศในวันนี้ว่า หมวดหมู่ข้อยกเว้นพรมแดนใหม่จะอนุญาตให้นักศึกษาต่างชาติที่ศึกษาระดับปริญญาเอกและปริญญาโท 250 คนสามารถเข้าสู่นิวซีแลนด์และศึกษาต่อได้

การประกาศเปิดประเทศรับนักศึกษาต่างชาติเข้ามาในประเทศของนิวซีแลนด์ในวันนี้ นับเป็นสัญญาณที่แสดงให้เห็นถึงความมุ่งมั่นที่แข็งแกร่งของรัฐบาลนิวซีแลนด์ ที่ให้ความสำคัญต่อการศึกษานานาชาติและนักเรียนต่างชาติมาอย่างต่อเนื่อง

นายกร้านท์ แม็คเฟอร์สัน (Mr.Grant McPherson) ประธานเจ้าหน้าที่บริหารหน่วยงานการศึกษานิวซีแลนด์ Education New Zealand (ENZ) กล่าวว่า การศึกษานานาชาติมีความสำคัญมากต่อเศรษฐกิจของประเทศนิวซีแลนด์และจะมีบทบาทสำคัญในการสร้างและฟื้นฟูจาก COVID-19

“นิวซีแลนด์ยินดีต้อนรับนักศึกษาต่างชาติที่เลือกมาศึกษาต่อที่ประเทศของเรา ระบบการศึกษาของนิวซีแลนด์ช่วยเสริมสร้างให้นักเรียนต่างชาติมีความคิดที่เป็นพลเมืองโลก ช่วยให้พวกเขามีทักษะในการทำงานและเป็นที่ยอมรับของตลาดงานทั่วโลก เปิดโอกาสให้พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยระดับนานาชาติที่ก้าวล้ำ ทั้งหมดนี้จะมีความสำคัญมากยิ่งขึ้นเมื่อโลกฟื้นตัวจากผลกระทบของ COVID-19 ทั่วโลก” นายกร้านท์ แม็คเฟอร์สัน กล่าวและเสริมว่า

การตัดสินใจครั้งนี้ถือเป็นก้าวแรกที่สมเหตุสมผลสู่แนวทางการฟื้นตัว โดยนักเรียนกลุ่มนี้ส่วนใหญ่เป็นผู้ที่กำลังศึกษาในระดับปริญญาโทและปริญญาเอก โดยมีงานวิจัยที่กำลังดำเนินการอยู่ แต่ได้รับผลกระทบจากโควิด-19 ซึ่งจะไม่สามารถจบหลักสูตรได้ด้วยการเรียนการสอนทางออนไลน์ เพราะลักษณะของหลักสูตรเน้นเชิงปฏิบัติการ

ทั้งนี้ ENZ จะทำงานร่วมกับสถาบันการศึกษาระดับอุดมศึกษาและคัดเลือกนักเรียนต่างชาติที่มีคุณสมบัติเหมาะสมและทำงานร่วมกับหน่วยงานอื่นๆ ของรัฐบาลนิวซีแลนด์เพื่อให้แน่ใจว่ามีการพัฒนากระบวนการคัดกรองที่ปลอดภัยเพื่อให้นักเรียนเหล่านี้เดินทางเข้าประเทศได้ โดยเราจะตรวจสอบให้แน่ใจว่านักเรียนเหล่านี้ที่เดินทางเข้านิวซีแลนด์จะได้รับการต้อนรับอย่างอบอุ่นและมีข้อมูลและการสนับสนุนที่จำเป็นเพื่อให้ประสบความสำเร็จ และเราจะมีการสื่อสารอย่างต่อเนื่องกับนักเรียนต่างชาติที่รอคอยการเดินทางเข้าประเทศ รวมถึงตัวแทนแนะแนวการศึกษา หน่วยงานรัฐบาลของประเทศต่างๆ และพันธมิตรด้านการศึกษา เพื่อสร้างความมั่นใจว่านิวซีแลนด์ยังคงเป็นประเทศที่อยู่ในใจของผู้ต้องการศึกษาต่อต่างประเทศอยู่เสมอ

“เราเชื่อว่าจะมีข้อยกเว้นการเปิดพรมแดนเพิ่มเติมออกมาในอนาคต ซึ่งจะเป็นประโยชน์ต่อสถาบันการศึกษาและนักเรียนต่างชาติทุกคน” นายกร้านท์ แม็คเฟอร์สัน กล่าวในที่สุด

ทั้งนี้ นิวซีแลนด์เป็นประเทศมีชื่อเสียงในระดับนานาชาติและมีระบบการศึกษาที่มีคุณภาพสูงเป็นที่ยอมรับจากนานาชาติ มหาวิทยาลัยทุกแห่งของนิวซีแลนด์ ล้วนติดอันดับท็อป 3% ของโลกจากการจัดอันดับมหาวิทยาลัยโลก QS ปี พ. ศ. 2561 นิวซีแลนด์ยังได้รับการจัดอันดับเป็น 1 ใน 3 ของประเทศที่เตรียมความพร้อมนักเรียนสู่อนาคตที่ดีที่สุดในโลกและได้รับการจัดอันดับเป็น 1 จากประเทศที่พูด ภาษาอังกฤษเป็นภาษาหลัก จากกรจัดอันดับของ Worldwide Educating for the Future Index 2019 โดย The Economist Intelligence Unit ทำให้นิวซีแลนด์เป็นหนึ่งในประเทศเป้าหมายปลายทางด้านการศึกษานานาชาติชั้นนำของโลกโดยในแต่ละปีมีนักเรียนนานาชาติกว่า 125,000 คน จากกว่า 100 ประเทศทั่วโลก รวมถึงนักเรียนไทยที่กำลังศึกษาอยู่ในนิวซีแลนด์มากกว่า 3,600 คน