วันที่ 19 มกราคม 2562 "ศิริศักดิ์ ยอดญาติไทย" รักษาการหัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทย พร้อมด้วย "ธนบูรณ์ เกษารัตน์" กองกลางของทีม ร่วมกันแถลงข่าว ความพร้อมภายในสนาม ฮัซซา บิน ซายิด สเตเดียม ก่อนพบกับทีมชาติจีน ในเอเชียนคัพ 2019 รอบ 16 ทีมสุดท้าย ที่ประเทศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ยูเออี) โดยช้างศึก ผ่านเข้าสู่รอบน็อคเอาท์ รายการนี้เป็นครั้งแรกในรอบ 47 ปี ด้วยการเป็นอันดับ 2 จากกลุ่มเอ ทำให้ ต้องโคจรมาพบกับทัพมังกรแดง ในฐานะอันดับ 2 จากกลุ่มซี

ศิริศักดิ์ ยอดญาติไทย กล่าวว่า ความคาดหวังที่จะเจอกับจีนในวันพรุ่งนี้ ในเมื่อเราเดินทางมาขนาดนี้ มันก็ต้องหวังที่จะเดินต่อไปให้ได้ในรอบ 8 ทีมสุดท้าย เพราะฉะนั้นความสมบูรณ์ทั้งสภาพร่างกายและจิตใจของนักเตะทีมชาติไทยทุกคน พร้อมแล้วที่จะลงทำการแข่งขัน

ทั้งนี้ประสบการณ์ในรอบแบ่งกลุ่มที่ผ่านมา เราได้เห็นจุดบกพร่องหลายอย่าง ที่เราได้นำมาแก้ไขและปรับปรุง ให้เกมมันดี และทำให้ทีมพัฒนาขึ้นเรื่อยๆ ในเกมที่จะเจอกับจีน

“สภาพทีมตอนนี้ น้องๆ ทุกคนมีกำลังใจดีมาก เพราะว่าท่านนายกฯ เองก็ได้บินมาให้กำลังใจ รวมถึงแฟนบอลคนไทยที่อยู่ในและนอกประเทศไทย ที่ส่งกำลังใจมา”

สำหรับการที่แคมป์ (สรรวัชญ์ เดชมิตร) ได้รับบาดเจ็บ ก็ทำให้เขาไม่สามารถลงเล่นในรายการนี้ได้ แต่เรื่องขวัญกำลังใจของที่เหลือก็ไม่มีปัญหาอะไร เพราะว่าน้องๆ ทุกคน ถือว่าเดินหน้ามาอยู่จุดนี้แล้ว ไม่มีคำว่าถอยหลัง เพราะที่มีอยู่ เราก็สามารถทดแทนกันได้ครับ

“ผมรู้จักทีมชาติจีนมานานพอสมควร เพราะติดตามผลงานอยู่ตลอด ทั้งการพัฒนาทีม การพัฒนาลีกในประเทศ ตัวผมเองตั้งแต่รับหน้าที่เป็นผู้ช่วย ก็ได้เจอกับทีมชาติจีนด้วย ก่อนหน้านั้นผมก็ได้ติดตามผลงานของทีมชาติไทยที่เจอกับจีน ส่วนนักเตะจีนที่ผมกังวล ผมก็กังวลบ้าง แต่ด้วยความเป็นโค้ช ถ้ากังวลมาก ก็ไม่สามารถเดินเกมไปได้ ซึ่งเราเองก็เตรียมวิธีการรับมือไว้แล้ว ผมเองก็ไม่อยากพูดว่านักเตะจีนมีนักเตะที่อันตรายคนไหนบ้าง อีกทั้งตั้งแต่ที่ผมเข้ามารับงานกับโค้ชโชค น้องๆ นักเตะทุกคนมีความสามารถอยู่แล้ว และตอนนี้ ทุกคนมีความสุขกับการเล่น และสามารถดึงความสามารถตัวเองออกมาใช้ จึงทำให้ทีมมีประสิทธิภาพ

ส่วน ธนบูรณ์ เกษารัตน์ กล่าวว่า พรุ่งนี้พวกเราจะทำให้เต็มที่ครับ เพราะมันก็เป็นเกียรติประวัติของนักฟุตบอล และทีมชาติด้วยที่ผ่านเข้ามาเล่นรอบนี้ แมตช์พรุ่งนี้ก็จะเป็นอีกแมตช์หนึ่ง ที่พวกเราจะทำให้เต็มที่ และผมก็คิดว่าเราสามารถสู้กับจีนได้อย่างไม่เป็นรอง

“มันก็นานมาแล้วที่เราเอาชนะจีนในบ้านเขาแมตช์นั้น ซึ่งตัวผมเองก็คิดว่า การที่เจอเขามาหลายๆ ครั้ง รูปแบบ หรือว่าวิธีการเล่น มันก็แตกต่างออกไป ทั้งทีมเขาและทีมเราด้วย ตอนนี้ผมคิดว่าจีนเป็นทีมที่แข็งแกร่งอยู่แล้ว และแข็งแกร่งขึ้นกว่าตอนที่เราเอาชนะ 5-1 แต่ทีมเราก็มีการพัฒนาขึ้นมาด้วยเหมือนกัน ดังนั้นผมคิดว่าเกมที่จะเจอกันวันพรุ่งนี้ จะเป็นเกมที่สนุก”

สุดท้ายอยากให้แฟนบอลให้กำลังใจกันมากๆครับ และเชียร์พวกเราผ่านทางหน้าจอโทรทัศน์ อยากให้ทุกคนสนับสนุนพวกเรา ไม่ว่าผลการแข่งขันจะเป็นอย่างไร ก็อยากให้เชียร์ทีมชาติไทยครับ