“เจ้านิว”ฐิติพันธ์ พ่วงจันทร์ ห้องเครื่องตัวสำคัญทีมชาติไทย กล่าวยืนยันว่า ทัพช้างศึกไม่ได้คิดมากกับสถิติที่ไม่ดี ก่อนพบกับเจ้าภาพ ทีมชาติสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ยูเออี) ในเกมสำคัญ ที่มีผลต่อการเข้ารอบในเอเชียนคัพ 2019 รอบสุดท้าย นัดที่สาม ของกลุ่มเอ โดยที่ผ่านมาช้างศึกเคยบุกมาเยือน ยูเออี 6 นัด ในเกมอย่างเป็นทางการที่ ฟีฟ่า รับรอง ปรากฎว่า ไม่สามารถเอาชนะได้เลย แบ่งเป็นเสมอ 1 นัด และแพ้ถึง 5 นัด ขณะที่ครั้งเดียวที่คว้าชัยเหนือคู่แข่งรายนี้ คือเกมที่เปิดบ้านชนะ 3-0 ในศึกฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก โซนเอเชีย เมื่อปี 2004

“ความพร้อมล่าสุด ก็ยังมีผู้เล่นบางคนที่บาดเจ็บ และ ล้าจากนัดที่แล้ว แต่ก็ไม่ได้รุนแรงอะไร ดังนั้นคิดดว่า 1-2 วันนี้ ทุกคนน่าจะหายทัน และพร้อมเต็มที่ในเกมกับยูเออี” ฐิติพันธ์ กล่าว

อย่างไรก็ตามการที่เราชนะบาห์เรนมาได้ ก็เหมือนที่หลายคนบอกว่า ปัจจัยสำคัญเป็นเพราะว่า ทุกคนรวมใจกัน ไม่ใช่แค่ผู้เล่นทั้ง 23 คน แต่รวมถึงสตาฟฟ์โค้ช และทีมงานทุกคนที่อยู่ที่นี่ด้วย แน่นอนว่ามันเป็น 3 แต้มที่มีความหมายกับเรามากๆ และในแง่สภาพจิตใจ ก็ทำให้เรามั่นใจมากขึ้นด้วย

กองกลางวัย 25 ปี กล่าวต่อว่า เรื่องสถิติ ก็คือสถิติครับ เราไม่ได้คิดมากอะไรกับตรงนั้น เพราะเราโฟกัสกันที่ปัจจุบัน และถ้าเราลงไปสู้เต็มที่ ผมคิดว่า อะไรมันก็เกิดขึ้นได้ ก็หวังว่า เราจะได้ผลการแข่งขันที่ดีจาก ยูเออี เพื่อผ่านเข้าสู่รอบต่อไป

“ขณะที่การเล่นกับเจ้าภาพ เรารู้อยู่แล้วครับว่า ต้องเจอกับอะไรบ้าง โดยเฉพาะแรงกดดันจากแฟนบอล แต่ผมก็เชื่อว่า ทุกคนผ่านสถานการณ์แบบนั้นมาหมดแล้ว ดังนั้น ผมมั่นใจว่าทุกคนจะรับมือได้ครับ สิ่งสำคัญที่สุด เราต้องมีสมาธิให้มากที่สุด และหวังว่าทุกคนจะเป็นกำลังใจให้เราอยู่ข้างหลังครับ” ฐิติพันธ์ กล่าว

สำหรับทีมชาติไทย จะพบกับเจ้าภาพอย่าง ทีมชาติสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ (ยูเออี) ในศึกเอเชียนคัพ 2019 รอบสุดท้าย นัดที่สาม ของกลุ่ม เอ วันที่ 14 มกราคม 2562 ที่ สนาม ฮัซซา บิน ซายิด สเตเดียม , อัล ไอน์ เวลา 23.00 น. ตามเวลาประเทศไทย ถ่ายทอดสดทาง ถ่ายทอดสดทางช่อง 7 HD และ FOX Sports HD