วันที่ 21 ธันวาคม 2561 ที่โรงแรมเลอ เมอริเดียน สุวรรณภูมิ พล.ต.อ.ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ ได้เดินทางเข้าพบปะพูดคุย, ดูแลความเรียบร้อย, ให้กำลังใจ แก่สตาฟฟ์โค้ชและนักฟุตบอลทีมชาติไทยชุดใหญ่ ที่เตรียมทำการแข่งขันฟุตบอลเอเชียนคัพ 2019 ที่ประเทศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ระหว่างวันที่ 5 มกราคม-1 กุมภาพันธ์ 2562

นายกสมาคมฯ กล่าวว่า วันนี้ได้เข้ามาเยี่ยมนักกีฬาและสตาฟฟ์โค้ช มาสอบถามสารทุกข์สุขดิบ และให้กำลังใจทุกคนก่อนการแข่งขันเอเชียนคัพ ซึ่งผมได้บอกนักเตะว่าภารกิจชิงแชมป์เอเชียนคัพไม่ง่าย เป็นงานยาก แฟนบอลไทยคาดหวังไว้มาก ทุกคนต้องตั้งใจและทุ่มเท ผมเชื่อมั่นว่าทุกคนมีความมุ่งมั่นที่จะทำผลงานให้ออกมาให้ดีที่สุด

“ผมให้กำลังใจนักเตะ อยากให้เขาทำหน้าที่ เสียสละเพื่อชาติ เพราะการได้มีโอกาสเข้ามาเล่นในนามทีมชาติไทยถือว่าเป็นเรื่องที่ทรงเกียรติ ใครก็อยากมาอยู่ตรงจุดนี้ หวังว่าทุกคนจะสร้างรอยยิ้มให้แฟนบอล ผมเองอยากให้แฟนบอลทุกคนช่วยให้กำลังใจพวกเขา เพื่อให้ทุกคนทำตามเป้าหมายที่ตั้งไว้ให้สำเร็จ”

ทั้งนี้ทุกฝ่ายล้วนมีหน้าที่แตกต่างกันไป แต่ด้วยความเป็นมืออาชีพ ผมเชื่อว่าทุกคนมีความตั้งใจทำผลงานออกมาให้ดี ในส่วนของสมาคมฯ ได้สนับสนุนทีมอย่างเต็มที่ ตามที่โค้ชหรือนักเตะต้องการ ทั้งการแต่งตั้ง ฮูลิโอ ที่มีประสบการณ์ใน ตะวันออกกลางมาช่วยวิเคราะห์เกมของคู่ต่อสู้ รวมทั้งการแต่งตั้งโค้ชโชค ที่จะมาคอยเป็นพี่เลี้ยงให้นักเตะ เพราะนักเตะหลายคนเคยร่วมงานกับโค้ชโชคมาแล้ว

“เป้าหมายของเงื่อนไขสัญญา ราเยวัช และทีมงานต้องพาทีมผ่านเข้ารอบแรกให้ได้ หากไปไกลกว่านั้นก็เป็นผลงานที่ดีของเขา ตรงนี้เงื่อนไขทุกอย่างระบุชัดเจนและเขาทราบเรื่องนี้อยู่แล้ว”

อย่างไรก็ตามในส่วนของ ตอง กวินทร์ ผมยังไม่ได้คุยกับเขา แค่ได้มีโอกาสคุยกับคุณแม่ของตอง คุณแม่บอกว่า ตอนนี้ตองหายดีแล้ว และพร้อมลงฝึกซ้อมกับทีม อย่างไรก็ตามทุกอย่างอยู่ที่ดุลพินิจของโค้ชอีกครั้งว่าจะประเมินอย่างไร

“ขณะที่การเดินทางไปแข่งขันเป็นสิ่งที่โค้ชวางแผนไว้ ว่าจะเดินทางวันไหน ให้นักเตะฝึกซ้อมแบบไหน ลงสนามแล้วทำอย่างไรให้ทีมชนะ ทำให้แฟนบอลมีความสุข สมาคมฯมีหน้าที่สนับสนุนความต้องการของโค้ชอย่างเต็มที่” นายกสมาคมฯ กล่าวและว่าสุดท้ายผมเองในฐานะนายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ ขออวยพรในวาระดิถีขึ้นปีใหม่ 2562 ขอให้พี่น้องชาวไทยมีความสุข สมหวัง หายป่วยไข้ อะไรไม่ดีขอให้ผ่านพ้นไป สิ่งดีๆ เข้ามาทดแทน ขอให้ชีวิตพบเจอแต่สิ่งดีๆ