วันที่ 12 ธันวาคม 2561 การกีฬาแห่งประเทศไทย ได้เปิดตัว สมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ (PFA)โดยสมาคมดังกล่าวจัดตั้งขึ้นเพื่อช่วยเหลือนักฟุตบอลอาชีพไม่ให้โดนเอารัดเอาเปรียบจากสโมสรต้นสังกัด หรือ เอเยนต์ โดยเฉพาะการปฏิบัติหน้าที่ไม่เป็นธรรมต่อสิทธิในการจ้างงานและการผิดสัญญาที่สโมสรมีต่อนักเตะ นอกจากนี้สมาคมดังกล่าวยังทำหน้าที่คอยเป็นตัวกลางในการเป็นที่ปรึกษาและช่วยเหลือนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ

ทั้งนี้ภายในงานมี พล.ต.อ.ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมฯ, คุณวิทยา เลาหกุล ประธานฝ่ายเทคนิคสมาคมฯ, คุณธนะศักดิ์ สุระประเสริฐ อุปนายกฝ่ายสื่อสารองค์กร,คุณอดิศักดิ์ เบ็ญจศิริวรรณ ประธานพัฒนาฟุตซอลและฟุตบอลชายหาด ,คุณพาทิศ ศุภะพงษ์ รองเลขาธิการฝ่ายต่างประเทศและโฆษกสมาคมฯ, มร.เบนจามิน ตัน ผู้อำนวยการ คลับ ไลเซนซิง สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ และรองประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายควบคุมการแข่งขัน บริษัท ไทยลีก จำกัด ,คุณสนทยา คุณปลื้ม ที่ปรึกษากิตติมศักดิ์สมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ, สินทวีชัย หทัยรัตนกุล นายกสมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ และสภากรรมการ ประกอบไปด้วยนักกีฬาฟุตบอลชื่อดัง อาทิ พิภพ อ่อนโม้, เทิดศักดิ์ ใจมั่น, ดัสกร ทองเหลา, อดุล หละโสะ, อนาวิน จูจีน, สุทธินันท์ พุกหอม รวมไปถึงนักฟุตบอลชื่อดังที่เดินทางมาร่วมงานอย่างคับคั่ง อาทิ ชนาธิป สรงกระสินธ์, ธนาสิทธ์ ศิริผลา, อดิศร พรหมรักษ์ ฯลฯ

พล.ต.อ.ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมฯ กล่าวว่า ขอแสดงความยินดีกับสมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ ซึ่งจัดตั้งขึ้นมาเพื่อคอยเป็นตัวกลางระหว่างนักเตะและสโมสร เป็นตัวกลางคอยไกล่เกลี่ยในทุกเรื่องราว ทำให้นักเตะไม่ต้องไปร้องทุกข์ด้วยการขึ้นศาลเพื่อตัดสิน

“ในตำแหน่งนายกสมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพ ไม่ทีใครเหมาะสมเท่า สินทวีชัย หทัยรัตนกุล เนื่องจากเป็นนักฟุตบอลทีมชาติไทยมายาวนาน ได้รับการยอมรับจากเพื่อนนักกีฬา และมีความรับผิดชอบสูง”

ด้าน สินทวีชัย หทัยรัตนกุล กล่าวว่า สมาคมนี้จัดตั้งขึ้นเพื่อเป็นที่ปรึกษาให้นักกีฬาไม่ให้โดนเอารัดเอาเปรียบ ดูแลสิทธิประโยชน์ต่างๆ คอยช่วยเหลือนักกีฬาฟุตบอลไทยด้วยกันครับ

นอกจากนี้ พล.ต.อ.ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมฯ และคุณสนทยา คุณปลื้ม ยังมอบเงินท่านละ 300,000 บาท รวมเป็น 600,000 บาท ให้กับสมาคมนักกีฬาฟุตบอลอาชีพอีกด้วย