วันที่ 29 พฤศจิกายน 2561 ที่ท่าอากาศยานนานาชาติสุวรรณภูมิ มิโลวาน ราเยวัช หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทยชุดใหญ่ นำลูกทีมเริ่มต้นมุ่งหน้าสู่ประเทศมาเลเซีย เพื่อเตรียมพบกับ ทีมชาติมาเลเซีย ในศึกชิงแชมป์อาเซียน 2018 รอบรองชนะเลิศ นัดแรก

โดย ช้างศึก คว้าแชมป์กลุ่ม บี ทำให้ต้องโคจรมาพบกับทัพเสือเหลือง ในฐานะรองแชมป์จากกลุ่ม เอ ขณะที่ การเดินทางครั้งนี้ ทีมชาติไทย จะมีการแวะจอดพักที่สมุย จากนั้นจะเดินทางไปยังกรุงกัวลาลัมเปอร์ ประเทศมาเลเซีย ต่อทันที ใช้เวลารวมทั้งสิ้นประมาณ 3 ชั่วโมง 40 นาที

มิโลวาน ราเยวัช ในฐานะหัวหน้าผู้ฝึกสอน เผยว่า เรารู้ดีว่าจะต้องเจอกับแฟนบอลจำนวนมากที่เข้ามาเชียร์ในสนาม แต่ก็เป็นเรื่องที่ดีที่มีแฟนบอลเข้ามาเยอะๆ ซึ่งสิ่งที่สำคัญคือ เราต้องเก็บผลการแข่งขันที่ดีกลับบ้าน ซึ่งเราได้มีการศึกษามาเลเซียมาอย่างดี และรู้ว่าจุดแข็งจุดอ่อนเป็นอย่างไร แต่สิ่งที่สำคัญก็คือ เราต้องเล่นด้วยแท็คติกและสไตล์ของตัวเอง ถ้าเราทำได้เหมือนนัดที่ผ่านๆ มา และทำได้เหมือนอย่างที่ซ้อมกัน เชื่อว่าเราจะได้ผลการแข่งขันที่ดีแน่นนอน

ทั้งนี้ ทีมชาติไทย มีสถิติโดยรวมที่ดียามพบกับ ทีมชาติมาเลเซีย ในศึกชิงแชมป์อาเซียน เมื่อ 13 นัดที่ผ่านมา ชนะ 7 เสมอ 3 และแพ้ 3 นัด แต่ ช้างศึก ไม่เคยบุกไปชนะ เสือเหลือง ที่สนามกีฬาแห่งชาติบูกิต จาลิล แม้แต่ครั้งเดียว เริ่มจาก ปี 2004 แพ้ 1-2 ในรอบแรก, ปี 2012 เสมอ 1-1 ในรอบรองชนะเลิศ นัดแรก และปี 2014 แพ้ 2-3 ในรอบชิงชนะเลิศ นัดที่สอง