ศ.คลินิก เกียรติคุณ นพ.ปิยะสกล สกลสัตยาทร รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสาธารณสุข กล่าวว่า ประเทศไทยมีประชากรที่กำลังก้าวสู่สังคมสูงวัยจำนวนมาก จึงต้องมีการเตรียมพร้อมด้านสาธารณสุขที่สามารถรองรับกลุ่มเป้าหมาย รวมถึงความมุ่งหวังที่จะให้ไทยเป็นศูนย์กลางด้านการแพทย์ การรักษา และการสาธารณสุข หรือเมดิคัลฮับของภูมิภาคเอเชีย ซึ่งปัจจุบันมีชาวต่างชาติเดินทางเข้ามาในไทย เพื่อรับบริการด้านเมดิคัลจำนวนมาก อีกทั้งข้อมูลด้านการตลาดสมาคมอุตสาหกรรมเทคโนโลยีเครื่องมือแพทย์ไทย ได้สรุปมูลค่าตลาดเครื่องมือและอุปกรณ์การแพทย์ไทยสูงกว่าแสนล้านบาท เติบโตเฉลี่ย 8.5-10% แบ่งเป็นมูลค่าตลาดนำเข้าอุปกรณ์การแพทย์มากกว่า 70,000 ล้านบาท เพิ่มขึ้นเฉลี่ย 10.8% สะท้อนถึงการเติบโตอย่างต่อเนื่องของกลุ่มธุรกิจสุขภาพในประเทศไทย โดยส่วนใหญ่เป็นกลุ่มอุปกรณ์ฟุ่มเฟือย

จากความต้องการใช้เครื่องมือแพทย์ดังกล่าว จึงทำให้ ทางสมาคมอุตสาหกรรมเทคโนโลยีเครื่องมือแพทย์ไทย และ บริษัท อิมแพ็ค เอ็กซิบิชั่น แมเนจเม้นท์ จำกัด จึงได้ร่วมกันจัดงานแสดงอุปกรณ์เครื่องมือแพทย์ หรือ Medical Devices ASEAN 2018 ( MDA 2018) ตั้งแต่วันที่ 11-13 กรกฎาคม2561 ณ อาคาร 1-2 อิมแพ็ค เมืองทองธานี โดยมีบริษัทชั้นนำจากต่างประเทศกว่า 150 รายร่วมออกบูธ และสัมมนาทางการแพทย์ให้บุคลากรแพทย์ไทยและต่างชาติกว่า 4,000 ราย ร่วมงานตลอด 3 วัน ซึ่งจะเป็นโอกาสสำคัญที่วงการแพทย์ สาธารณสุขไทย และกลุ่มประเทศอาเซียนจะได้มีโอกาสอัพเดทเทคโนโลยีเครื่องมือแพทย์ มีการเลือกเจรจาธุรกิจเลือกอุปกรณ์เครื่องมือแพทย์ที่เหมาะสม ตอบรับกับความต้องการกลุ่มเป้าหมาย ซึ่งส่งผลต่อการจัดการและพัฒนาระบบสุขภาพให้มีความทันสมัยและยั่งยืน

ด้าน ดร.สมชาย หาญหิรัญ รัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงอุตสาหกรรม กล่าวต่อว่า ทางกระทรวงอุตสาหกรรมได้กำหนดแผนงานในการขับเคลื่อนเศรษฐกิจอย่างยั่งยืน ด้วย 10 อุตสาหกรรมเป้าหมาย ซึ่งมีอุตสาหกรรมการแพทย์ครบวงจรเป็นหนึ่งในเป้าหมายที่ต้องการพัฒนาต่อยอดจากธุรกิจการรักษาพยาบาล และการท่องเที่ยวเชิงสุขภาพ เนื่องจากประเทศไทยมีฐานเดิมที่แข็งแรงอยู่แล้ว เพราะฉะนั้นการที่จะทำให้ประเทศไทยก้าวไปสู่การเป็นศูนย์กลางสุขภาพนานาชาติได้อย่างยั่งยืน จำเป็นที่จะต้องพัฒนาสินค้าทางการแพทย์ที่สามารถตอบโจทย์ความต้องการของผู้ใช้ภายในประเทศ รวมถึงสามารถส่งออกต่างประเทศซึ่งมูลค่าตลาดส่งออกเครื่องมือแพทย์ โดยในปัจจุบันเพิ่มขึ้น 8.5% ต่อปี ส่งเสริมให้อุปกรณ์เครื่องมือแพทย์ไทยได้รับการยอมรับในตลาดนานาชาติ ด้วยการนำเอาเทคโนโลยีและนวัตกรรมต่างๆ มาพัฒนาเพื่อก้าวสู่การเป็นผู้ผลิตสินค้าทางการแพทย์ รวมถึงสินค้าเหล่านั้นต้องได้รับการรับรองมาตรฐานภายในประเทศและระดับสากล ซึ่งจะยกระดับประเทศไทยให้เป็นศูนย์กลางทางการแพทย์และสาธารณสุขครบวงจรของภูมิภาคเอเชีย

ขณะที่ นายลอย จุน ฮาว ผู้จัดการทั่วไป บริษัท อิมแพ็ค เอ็กซิบิชั่น แมเนจเมนท์ จำกัด ในฐานะผู้จัดงานกล่าวว่า งาน Medical Devices ASEAN 2018 จัดขึ้นภายใต้คอนเซ็ปต์ Building the Future of Healthcare โดยรวบรวมนวัตกรรมและเทคโนโลยีเครื่องมือแพทย์จากกว่า 150 บริษัทและแบรนด์ชั้นนำจากนานาชาติ อาทิ เยอรมนี สหรัฐอเมริกา ญี่ปุ่น อิตาลี ฝรั่งเศส เกาหลีใต้ จีน มาเลเซีย ไต้หวัน สิงคโปร์ อินโดนีเซีย ฮ่องกง มาจัดแสดงเพื่อให้ผู้ใช้งานซึ่งเป็นบุคลากรทางการแพทย์และสาธารณสุข รวมไปถึงผู้จัดจำหน่ายเครื่องมือแพทย์ที่กำลังมองหานวัตกรรมใหม่ๆ ได้สัมผัสสินค้าโดยตรง อีกทั้งยังมีการจัดสัมมนาส่งเสริมภาควิชาการ หรือ MDA Congress ซึ่งในบางหัวข้อผู้เข้าร่วมสัมมนาจะได้รับหน่วยคะแนนการศึกษาต่อเนื่องอีกด้วย นอกจากนี้ ยังมีสัมมนาฟรีที่เป็นประโยชน์สำหรับทั้งผู้บริหารงานโรงพยาบาล และผู้ประกอบการที่เป็นผู้ผลิต ผู้จัดจำหน่ายเครื่องมือและอุปกรณ์ทางการแพทย์ โดยมีหัวข้อที่น่าสนใจ อาทิ ภาพรวมและทิศทางการเติบโตของอุตสาหกรรมเครื่องมือแพทย์ มาตรฐานโรงพยาบาล JCI ฉบับที่ 6 การเสนอราคาด้วยวิธี e-bidding ของผู้ค้ากับภาครัฐ เป็นต้น

ส่วน นางนิชาภา ยศวีร์ รองผู้อำนวยการ สายงานธุรกิจ สำนักงานส่งเสริมการจัดประชุมและนิทรรศการ (ทีเส็บ) กล่าวว่า ทีเส็บในฐานะหน่วยงานภาครัฐที่มีภารกิจส่งเสริมและสนับสนุนอุตสาหกรรมไมซ์ของประเทศไทยได้ร่วมสนับสนุนงานดังกล่าวผ่านแคมเปญสนับสนุน Connect Businesses และแคมเปญ Exhibiz in Market เพื่อให้เป็นเวทีสร้างโอกาสทางการเติบโตและการพัฒนานวัตกรรมและเทคโนโลยีในภาคธุรกิจเครื่องมือและอุปกรณ์การแพทย์ในประเทศไทย ซึ่งน่าจะช่วยเสริมสร้างและยกระดับของประเทศไทยในการเป็นผู้นำของภูมิภาคอาเซียนและเอเชียในอุตสาหกรรมให้บริการทางการแพทย์ในปัจจุบันให้แข็งแกร่งยิ่งๆขึ้น