อากิระ นิชิโนะ หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทยรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี เผยเพราะความไม่กลัว ทำให้ทีม ประเดิมการแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ได้อย่างดุดันในนัดแรกด้วยการ เอาชนะ บาห์เรน ไปด้วยสกอร์ 5-0 โดยได้ประตูจาก ศุภณ๊ฏฐ์ เหมือนตา และ เจริญศักดิ์ วงษ์กรณ์ ที่ยิงคนละ 2 ประตู ส่วนอีกลูกได้จาก สุภโชค สารชาติ

หลังจบเกม อากิระ นิชิโนะ หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทยรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี กล่าวว่า การเป็นเจ้าภาพ ทำให้เราได้เปรียบหลายเรื่อง เราพยายามเริ่มเกมให้ดุดัน และเข้าหาบอลให้เร็ว ทำให้เราได้ประตูแรกเร็ว พอได้มา มันก็ทำให้เราเล่นได้ง่ายขึ้น รึ่งหลังเราก็ยังมีสมาธิ และรักษามันไว้ ทำให้เราสามารถเก็บผลลัพธ์แบบนี้ได้

"ก่อนเริ่มเกม เราพยายามพูดกับนักเตะว่า อย่ากลัวคู่ต่อสู้ และพยายามตั้งรับอย่างเดียว แต่พยายามพุ่งไปข้างหน้าให้ได้มาก หลายคนอาจจะมีคำถาม แต่วันนี้เราก็ตอบสนองได้ดี แม้ต้นเกมเราจะมีโอกาสเสียประตู แต่เราก็เล่นได้อย่างดุดันและการคว้าชัยในนัดแรก เราพูดมาเสมอว่า แม้ว่าชาติอื่นจะมีคุณภาพมากกว่า แต่บอกนักเตะเสมอว่าอย่ากลัว หรือคิดว่าเราด้อยกว่า แต่ต้องพยายามแสดงให้เห็น ว่าเราพร้อมที่จะท้าทายในระดับนี้ และต้องพยายามทำต่อไป เราต้องยอมรับว่าเราขาดประสบการณ์ หลังจากนี้ ก็พยายามให้นักเตะฝึกฝน ไม่ใช่แค่ร่างกาย และเทคนิค แต่คือสมาธิ และความมุ่งมั่นในเกม ที่เราต้องพัฒนาต่อไป"

สำหรับผม เบนจามิน เดวิส มีเทคนิคที่ดี แต่การสื่อสารกับเพื่อนร่วมทีมอาจจะมีปัญหา ในช่วงที่นำห่างเราอยากส่งคนที่มีความเร็ว อย่าง เจริญศักดิ์ วงษ์กรณ์ และมันก็ได้ผล แต่ผมเชื่อว่าหลังจากที่เข้าแคมปืมาหลายรอบ หลังจากนี้ เบนจามิน เดวิส น่าจะได้โอกาสลงสนามอย่างแน่นอน

ส่วนเกมนัดต่อไปกับออสเตรเลีย ตัวจริงหลายคนก็มีโอกาสได้ลงสนามต่อ ก็ต้องดูรูปแบบการเล่นที่จะเจอกับออสเตรเลีย สิ่งที่ต้องย้ำก็คืออย่ากังวลกับผู้เล่นออสเตรเลีย อยากให้เน้นที่สิ่งที่เราทำได้ดี นั่นคือสิ่งหลักที่เราต้องเน้นย้ำ

ขณะที่ซามีร์ ชัมมาน เฮดโค้ชทีมชาติบาห์เรนรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ยอมรับว่า ไทยทำได้ดีกว่าเขาอย่างชัดเจนในทุกอย่าง ทั้งเรื่องความฟิต รวมถึงรูปแบบการเล่น ทีมจากตะวันออกกลาง เข้ารอบสุดท้ายรายการนี้เป็นครั้งแรก และประเดิมด้วยการพ่ายไป 0-5

"เรายอมรับว่าเรามีปัญหาเรื่องฟิตเนส ไม่ใช่แท็คติก ครึ่งหลัง ไทยปะทะและเอาชนะบาห์เรนได้หลายครั้ง เราต้องพยายามปรับปรุงเรื่องความฟิต และคิดว่าทีมชาติไทยเป็นทีมที่ดี นี่ไม่ใช่วันของเรา เรายังเหลืออีก 2 เกม ที่จะพบกับ ออสเตรเลีย และ อิรัก ก็ต้องรอดูต่อไปครับ สุดท้ายก็ขออวยพรให้ไทยประสบความสำเร็จในรายการนี้"

โปรแกรมนัดต่อไปบาห์เรน จะพบกับอิรัก ที่สนามธรรมศาสตร์ สเตเดียม ในวันที่ 11 มกราคม 2563 เวลา 17.15 น. ถ่ายทอดสดทาง บักกาบู ทีวี"ความเข้าใจแต่ละคนไม่ได้ต่างจากซีเกมส์ แต่ที่ผลงานไม่ดี เป็นเพราะผมบริหารจัดการได้ไมได้ดี พอกลับมาที่ไทย เราก็ได้ฟื้นฟูร่างกาย และการได้เป็นเจ้าภาพก็ทำให้เด็กมีความมุ่งมั่น และมีความเข้าใจและเล่นได้เป็นธรรมชาติมากยิ่งขึ้น

โปรแกรมนัดต่อไป ทีมชาติไทยรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี จะพบกับ ออสเตรเลีย U23 ที่สนามราชมังคลากีฬาสถาน ในวันที่ 11 มกราคม 2563 เวลา 20.15 น. ถ่ายทอดสด ทางช่อง 7 สี